El mundial de Rallyes comienza con una victoria de NEUVILLE en el SHAKEDOWN

THIERRY NEUVILLE lidera el doblete de Hyundai en el SHAKEDOWN del MonteCarlo

Del extremo calor del desierto donde hemos visto ganar a Carlos Sainz nos vamos al frio y nieve de Monte Carlo para asistir al comienzo mañana del Campeonato Mundial de Rallyes. Esta tarde se ha disputado el ShakeDown después de dos días y medio de reconocimientos desde el lunes.

El piloto belga superó a su compañero de equipo Dani Sordo por 0.1 segundos en la especial de 3.35 kilómetros de Gap, y es que menos de un segundo separó a los cinco primeros en las sinuosas carreteras próximas a la ciudad gala de los Alpes franceses.

El sol brillante y las temperaturas extraordinariamente suaves garantizaron que el tramo estuviera limpio de nieve y hielo y los dos pilotos de Hyundai registraron su mejor tiempo en su primera pasada por la especial.

“La puesta a punto se sintió bien. Hemos encontrado un buen entorno y tuvimos una buena prueba previa al rallye. El coche es bastante similar al del año pasado, así que debería ser más o menos la misma sensación”, dijo Neuville.

“Estoy confiado. Todos están entusiasmados con la nueva temporada y estoy deseando empezar. Será un gran desafío, pero va a ser bueno”.

El nuevo fichaje del Toyota Gazoo Racing, Ott Tänak, se quedó a medio segundo de Neuville en el tercer puesto, con Kris Meeke cuarto con un Citroën C3 WRC, otros 0,2 segundos más atrás. Andreas Mikkelsen fue el siguiente con otro i20 y Jari-Matti Latvala completó los seis primeros puestos.

“He luchado por mejorar la puesta a punto del coche esta tarde, así que creo que es una buena señal“, dijo el debutante de Toyota, Tänak. “Estoy seguro de que todavía tenemos mucho que aprender, para ver dónde está el límite, pero por el momento se siente bien correr”.

Antes del shakedown hubo grandes problemas para Bryan Bouffier del M-Sport Ford World Rally Team. El francés sufrió un accidente durante el reconocimiento esta mañana y su copiloto Jérôme Degout vio agravada una lesión en el cuello que lo ha dejado fuera del rallye.

Xavier Panseri, que acaba de regresar a casa después de terminar sexto junto a Khalid Al Qassimi en el Rally Dakar, fue llevado rápidamente a Gap y asumirá el asiento de la derecha en el Fiesta WRC.

La Plaza del Casino de Monte Carlo será la sede de la ceremonia de salida del jueves a partir de las 17:50 horas y los equipos se dirigirán inmediatamente a dos tramos nocturnos en la región de Alpes de Alta Provenza para regresar a Gap para el alto de la noche. Thoard – Sisteron (TC1 – 36,69 km) se ejecutará en la dirección contraria por primera vez, mientras que Bayons – Bréziers (TC2 – 25,49 km) se encuentra en el mismo formato que en 2017.

El viernes, los equipos abordarán 144 km de especiales en las regiones de Hautes-Alpes, Drôme y Alpes de Alta Provenza al sur de Gap. El día más largo del rallye consta de dos bucles con los tres mismos tramos: Vitrolles – Oze (TC3 / 6 – 26.72 km), Roussieux – Eygalayes (TC4 / 7 – 30.54 km) y Vaumeilh – Claret (TC5 / 8 – 15.18 km).

La acción se desplaza al norte de Gap el sábado, con especiales basadas en las regiones de Isère y Hautes-Alpes. La jornada comienza con un doble bucle formado por Agnières-en-Dévoluy – Corps (TC9 / 11 – 29.16 km) seguido de Saint-Léger-les-Mélèzes – La Bâtie-Neuve (TC10 / 12 – 16.87 km).

Los pilotos y copilotos se dirigirán hacia el sur nuevamente y repetirán la especial del jueves Bayons – Bréziers (TC13 – 25,49 km) – esta vez con luz diurna – antes de una visita final al parque de asistencia en Gap y una larga vuelta a Mónaco.

La jornada final del domingo cuenta con cuatro especiales en los Alpes Marítimos que totalizan 63.98 km y se ejecutan sin asistencia. Los pilotos correrán dos veces La Bollène-Vésubie – Peïra-Cava (TC14 / 16 – 18.41 km) – que incluye el icónico Col de Turini – y el totalmente nuevo La Cabanette – Col de Braus (TC15 / 17 – 13.58 km) que en su segunda pasada será el Power Stage final del rallye.

La carrera concluye de manera tradicional cuando, después de una distancia total de 388.59 km, los equipos ganadores serán honrados en una ceremonia de entrega de premios delante del Palacio del Príncipe de Mónaco desde las 15:00 horas.

Lo más destacado

  • La apertura de la temporada 2018 del WRC en la Plaza del Casino de Mónaco.
  • La noche del jueves se correrán dos especiales: una oportunidad única de experimentar el ambiente mágico, las vistas y los sonidos del WRC en la oscuridad.
  • El final del domingo fuera del Palacio en Mónaco, con el Príncipe Alberto entregando los premios.

POSICIÓN PILOTO COCHE CRONO
1. Thierry Neuville Hyundai i20 2m00.2
2. Dani Sordo Hyundai i20 +0.1s
3. Ott Tänak Toyota Yaris +0.5s
4. Kris Meeke Citroën C3 +0.7s
5. Andreas Mikkelsen Hyundai i20 +0.8s
6. Jari-Matti Latvala Toyota Yaris +1.3s
7. Sébastien Ogier Ford Fiesta +1.4s
8. Elfyn Evans Ford Fiesta +1.9s
9. Craig Breen Citroën C3 +2.7s
10. Esapekka Lappi Toyota Yaris +2.7s

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